Livre XII des Fables de La Fontaine

Jean de La Fontaine

Poésie Fable Jean de La Fontaine

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À MONSEIGNEUR LE DUC DE BOURGOGNE
Extrait

Monseigneur,Je ne puis employer, pour mes fables, de protection qui me soit plus glorieuse que la vôtre. Ce goût exquis et ce jugement si solide que vous faites paraître dans toutes choses au-delà d’un âge où à peine les autres...


Les compagnons d’Ulysse
Extrait

À MONSEIGNEUR LE DUC DE BOURGOGNEPrince, l’unique objet du soin des immortels,Souffrez que mon encens parfume vos autels.Je vous offre un peu tard ces présents de ma muse ;Les ans et les travaux me serviront d’excuse.Mon esprit diminue, au lieu...


Le chat et les deux moineaux
Extrait

À MONSEIGNEUR LE DUC DE BOURGOGNEUn chat, contemporain d’un fort jeune moineau,Fut logé près de lui dès l’âge du berceau :La cage et le panier avaient mêmes pénates.Le chat était souvent agacé par l’oiseau :L’un s’escrimait du bec ; l’autre...


Le thésauriseur et le singe
Extrait

Un homme accumulait. On sait que cette erreurVa souvent jusqu’à la fureur.Celui-ci ne songeait que ducats et pistoles.Quand ces biens sont oisifs, je tiens qu’ils sont frivoles.Pour sûreté de son trésor,Notre avare habitait un lieu dont AmphitriteDéfendait aux voleurs de...


Les deux chèvres
Extrait

Dès que les chèvres ont brouté,Certain esprit de libertéLeur fait chercher fortune : elles vont en voyageVers les endroits du pâturageLes moins fréquentés des humains,Là, s’il est quelque lieu sans route et sans chemins,Un rocher, quelque mont pendant en précipices,C’est...


Le vieux chat et la jeune souris
Extrait

À MONSEIGNEUR LE DUC DE BOURGOGNEQui avait demandé à M. de la Fontaine une fable qui fût nommée Le Chat et la Souris.Pour plaire au jeune prince à qui la RenomméeDestine un temple en mes écrits,Comment composerai-je une fable nomméeLe...


Le cerf malade
Extrait

En pays plein de cerfs, un cerf tomba malade.Incontinent maint camaradeAccourt à son grabat le voir, le secourir,Le consoler du moins : multitude importune.Eh ! messieurs, laissez-moi mourir :Permettez qu’en forme communeLa parque m’expédie ; et finissez vos pleurs.Point du...


La chauve-souris, le buisson et le canard
Extrait

Le buisson, le canard, et la chauve-souris,Voyant tous trois qu’en leur paysIls faisaient petite fortune,Vont trafiquer au loin, et font bourse commune.Ils avaient des comptoirs, des facteurs, des agentsNon moins soigneux qu’intelligents,Des registres exacts de mise et de recette.Tout allait...


La querelle des chiens et des chats, et celle des chats et des souris
Extrait

La discorde a toujours régné dans l’univers ;Notre monde en fournit mille exemples divers :Chez nous cette déesse a plus d’un tributaire.Commençons par les éléments :Vous serez étonnés de voir qu’à tous momentsIls seront appointés contraire.Outre ces quatre potentats,Combien d’êtres...


Le loup et le renard
Extrait

D’où vient que personne en la vieN’est satisfait de son état ?Tel voudrait bien être soldatÀ qui le soldat porte envie.Certain renard voulut, dit-on,Se faire loup. Eh ! qui peut direQue pour le métier de moutonJamais aucun loup ne soupire...


L’écrevisse et sa fille
Extrait

Les sages quelquefois, ainsi que l’écrevisse,Marchent à reculons, tournent le dos au port.C’est l’art des matelots : c’est aussi l’artificeDe ceux qui, pour couvrir quelque puissant effort,Envisagent un point directement contraire,Et font vers ce lieu-là courir leur adversaire.Mon sujet est...


L’aigle et la pie
Extrait

L’aigle, reine des airs, avec Margot la pie,Différentes d’humeur, de langage et d’esprit,Et d’habit,Traversaient un bout de prairie.Le hasard les assemble en un coin détourné.L’agace eut peur : mais l’aigle, ayant fort bien dîné,La rassure, et lui dit : Allons...


Le roi, le milan et le chasseur
Extrait

À S.A.S. MONSEIGNEUR LE PRINCE DE CONTIComme les dieux sont bons, ils veulent que les roisLe soient aussi : c’est l’indulgenceQui fait le plus beau de leurs droits,Non les douceurs de la vengeance.Prince, c’est votre avis.On sait que le courrouxS’éteint...


Le renard, les mouches et le hérisson
Extrait

Aux traces de son sang un vieux hôte des bois,Renard fin, subtil, et matois,Blessé par des chasseurs, et tombé dans la fange,Autrefois attira ce parasite ailéQue nous avons mouche appelé.Il accusait les dieux, et trouvait fort étrangeQue le sort à...


L’amour et la folie
Extrait

Tout est mystère dans l’Amour,Ses flèches, son carquois, son flambeau, son enfance :Ce n’est pas l’ouvrage d’un jourQue d’épuiser cette science.Je ne prétends donc point tout expliquer ici :Mon but est seulement de dire, à ma manière,Comment l’aveugle que voici(C’est...


Le corbeau, la gazelle, la tortue et le rat
Extrait

À MADAME DE LA SABLIÈREJe vous gardais un temple dans mes vers :Il n’eût fini qu’avec l’univers.Déjà ma main en fondait la duréeSur ce bel art qu’ont les dieux inventé,Et sur le nom de la divinitéQue dans ce temple on...


La forêt et le bûcheron
Extrait

Un bûcheron venait de rompre ou d’égarerLe bois dont il avait emmanché sa cognée.Cette perte ne put sitôt se réparerQue la forêt n’en fût quelque temps épargnéeL’homme enfin la prie humblementDe lui laisser tout doucementEmporter une unique branche,Afin de faire...


Le renard, le loup et le cheval
Extrait

Un renard jeune encor, quoique des plus madrés,Vit le premier cheval qu’il eût vu de sa vie.Il dit à certain loup, franc novice : Accourez,Un animal paît dans nos prés.Beau, grand, j’en ai la vue encor toute ravie.Est-il plus fort...


Le renard et les poulets d’inde
Extrait

Contre les assauts d’un renardUn arbre à des dindons servait de citadelle.Le perfide ayant fait tout le tour du rempart,Et vu chacun en sentinelle,S’écria : Quoi ! ces gens se moqueront de moi !Eux seuls seront exempts de la commune...


Le singe
Extrait

Il est un singe dans ParisÀ qui l’on avait donné femme :Singe en effet d’aucuns maris,Il la battait. La pauvre dameEn a tant soupiré, qu’enfin elle n’est plus.Leur fils se plaint d’étrange sorte,Il éclate en cris superflus :Le père en...


Le philosophe scythe
Extrait

Un philosophe austère, et né dans la Scythie,Se proposant de suivre une plus douce vie,Voyagea chez les Grecs, et vit en certains lieuxUn sage assez semblable au vieillard de Virgile,Homme égalant les rois, homme approchant des dieuxEt, comme ces derniers,...


L’éléphant et le singe de Jupiter
Extrait

Autrefois l’éléphant et le rhinocéros,Eu dispute du pas et des droits de l’empire,Voulurent terminer la querelle en champ clos.Le jour en était pris, quand quelqu’un vint leur direQue le singe de Jupiter,Portant un caducée, avait paru dans l’air.Ce singe avait...


Un fou et un sage
Extrait

Certain fou poursuivait à coups de pierre un sage.Le sage se retourne, et lui dit : Mon ami,C’est fort bien fait à toi, reçois cet écu-ci.Tu fatigues assez pour gagner davantage ;Toute peine, dit-on, est digne de loyer :Vois cet...


Le renard anglais
Extrait

À MADAME HARVEYLe bon coeur est chez vous compagnon du bon sens ;Avec cent qualités trop longues à déduire,Une noblesse d’âme, un talent pour conduireEt les affaires et les gens,Une humeur franche et libre, et le don d’être amieMalgré Jupiter...


Le soleil et les grenouilles
Extrait

Les filles du limon tiraient du roi des astresAssistance et protection :Guerre ni pauvreté, ni semblables désastres,Ne pouvaient approcher de cette nation ;Elle faisait valoir en cent lieux son empire.Les reines des étangs, grenouilles veux-je dire,(Car que coûte-t-il d’appelerLes choses...


La ligue des rats
Extrait

Une souris craignait un chatQui dès longtemps la guettait au passage.Que faire en cet état ? Elle, prudente et sage,Consulte son voisin : c’était un maître rat,Dont la rateuse seigneurieS’était logée en bonne hôtellerie,Et qui cent fois s’était vanté, dit-on,De...


Daphnis et Alcimadure
Extrait

Imitation de ThéocriteÀ MADAME DE LA MÉSANGÈREAimable fille d’une mèreÀ qui seule aujourd’hui mille coeurs font la cour,Sans ceux que l’amitié rend soigneux de vous plaire,Et quelques-uns encor que vous garde l’amour,Je ne puis qu’en cette préfaceJe ne partage entre...


Jupiter et les deux tonneaux
Extrait

Les Muses m’ont appris que l’enfance du monde,Simple, sans passions, en désirs inféconde,Vivant de peu, sans luxe, évitait les douleurs :Nous n’avions pas en nous la source des malheursQui nous font aujourd’hui la guerre :Le ciel n’exigeait lors nuls tributs...


Le juge arbitre, l’hospitalier et le solitaire
Extrait

Trois saints, également jaloux de leur salut,Portés d’un même esprit, tendaient à même but.Ils s’y prirent tous trois par des routes diverses :Tous chemins vont à Rome ; ainsi nos concurrentsCrurent pouvoir choisir des sentiers différents.L’un, touché des soucis, des...


Belphégor
Extrait

Un jour Satan, Monarque des Enfers,Faisait passer ses sujets en revue.Là confondus tous les états divers,Princes et Rois, et la tourbe menue,Jetaient maint pleur, poussaient maint et maint cri,Tant que Satan en était étourdi.Il demandait en passant à chaque âme...


Philémon et Baucis
Extrait

Ni l'or ni la grandeur ne nous rendent heureux ;Ces deux Divinités n'accordent à nos vœuxQue des biens peu certains, qu'un plaisir peu tranquille,Des soucis dévorans c'est l'éternel asile,Véritables Vautours que le fils de JapetReprésente enchaîné sur son triste sommet.L'humble...


La Matrone d'Éphèse
Extrait

S'il est un conte usé, commun et rebattu,C'est celui qu'en ces vers j'accommode à ma guise.- Et pourquoi donc le choisis-tu ?Qui t'engage à cette entreprise ?N'a-t-elle point déjà produit assez d'écrits ?Quelle grâce aura ta MatroneAu prix de celle...


Autres textes de Jean de La Fontaine

L'abbesse

L’exemple sert, l’exemple nuit aussi :Lequel des deux doit l’emporter icy,Ce n’est mon fait : l’un dira que l’AbbesseEn usa bien, l’autre au contraire mal,Selon les gens : bien ou...

Le Berceau

Non loin de Rome un Hostelier estoit,Sur le chemin qui conduit à Florence :Homme sans bruit, et qui ne se piquoitDe recevoir gens de grosse dépense :Mesme chez luy rarement...

Élégie aux nymphes de Vaux

Pour M. Fouquet. Remplissez l’air de cris en vos grottes profondes ;Pleurez, Nymphes de Vaux, faites croître vos ondes,Et que l’Anqueuil enflé ravage les trésorsDont les regards de Flore ont...

Adonis

A MONSEIGNEUR FOUCQUETMinistre d’Estat, Sur-Intendant des Finances, et Procureur Général au Parlement de ParisMONSEIGNEUR,Je n’ay pas assez de vanité pour esperer que ces fruits de ma solitude vous puissent plaire...

Livre XI des Fables de La Fontaine

Sultan léopard autrefoisEut, ce dit-on, par mainte aubaine,Force boeufs dans ses prés, force cerfs dans ses bois.Force moutons parmi la plaine.Il naquit un lion dans la forêt prochaine.Après les compliments...

Livre X des Fables de La Fontaine

DISCOURS À MADAME DE LA SABLIÈREIris, je vous louerais ; il n’est que trop aisé :Mais vous avez cent fois notre encens refusé ;En cela peu semblable au reste des...

Livre IX des Fables de La Fontaine

Grâce aux filles de mémoire,J’ai chanté des animaux ;Peut-être d’autres hérosM’auraient acquis moins de gloire.Le loup, en langue des dieuxParle au chien dans mes ouvrages :Les bêtes, à qui mieux...

Livre VIII des Fables de La Fontaine

La Mort ne surprend point le sage, Il est toujours prêt à partir, S’étant su lui-même avertir Du temps où l’on se doit résoudre à ce passage. Ce temps, hélas...

Livre VII des Fables de La Fontaine

Voici un second recueil de fables que je présente au public. J’ai jugé à propos de donner à la plupart de celles-ci un air et un tour un peu différent...

Livre VI des Fables de La Fontaine

Les fables ne sont pas ce qu’elles semblent être ; Le plus simple animal nous y tient lieu de maître. Une morale nue apporte de l’ennui : Le conte fait...

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