Présentation de l'oeuvre


"Athalie" est une pièce de théâtre écrite par le dramaturge français Jean Racine en 1691. Elle raconte l'histoire d'Athalie, reine de Juda, et de sa lutte pour conserver son pouvoir face à la famille royale légitime, les fils d'Ézéchias. La pièce explore les thèmes de la politique, de la religion et de la lutte pour le pouvoir, ainsi que les conséquences des conflits entre les différentes factions. "Athalie" est considérée comme l'une des oeuvres les plus importantes de Racine et est souvent jouée dans les théâtres du monde entier.

Dans la pièce, Athalie est la veuve d'Achab, roi de Juda, et s'est emparée du pouvoir en assassinant le fils d'Ézéchias, le prince légitime. Elle tente de maintenir son autorité en persécutant les partisans d'Ézéchias et en éduquant son propre fils, Joad, dans la religion païenne.

Mais Joad, en réalité, est en fait le fils d'Ézéchias et est élevé en secret par le prophète Jérémie. Lorsqu'il découvre la vérité sur son identité, il refuse de se soumettre à Athalie et tente de renverser sa mère pour prendre le pouvoir. Finalement, Athalie est tuée par un de ses propres soldats et Joad est couronné roi de Juda, mettant ainsi fin à la tragédie de la famille royale.


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ACTE premier - Scène I
Extrait

(JOAD, ABNER.) ABNER Oui, je viens dans son temple adorer l'Éternel. Je viens, selon l'usage antique et solennel, Célébrer avec vous la fameuse journée Où sur le mont Sina la loi nous fut donnée. Que les temps sont changés !...


ACTE premier - Scène II
Extrait

(JOAD JOSABET.) JOAD Les temps sont accomplis, Princesse : il faut parler, Et votre heureux larcin ne se peut plus celer. Des ennemis de Dieu la coupable insolence, Abusant contre lui de ce profond silence, Accuse trop longtemps ses promesses...


ACTE premier - Scène III
Extrait

(JOSABET ZACHARIE, SALOMITH, LE CHŒUR.) JOSABET Cher Zacharie, allez, ne vous arrêtez pas, De votre auguste père accompagnez les pas. Ô filles de Lévi, troupe jeune et fidèle, Que déjà le Seigneur embrase de son zèle, Qui venez si souvent...


ACTE premier - Scène IV
Extrait

(LE CHŒUR.) TOUT LE CHŒUR (CHANTE.) Tout l'univers est plein de sa magnificence. Qu'on adore ce Dieu, qu'on l'invoque à jamais ! Son empire a des temps précédé la naissance. Chantons, publions ses bienfaits. UNE VOIX (, seule.) En vain...


ACTE deuxième - Scène I
Extrait

(JOSABET SALOMITH, LE CHŒUR.) JOSABET Mes filles, c'est assez ; suspendez vos cantiques. Il est temps de nous joindre aux prières publiques. Voici notre heure : allons célébrer ce grand jour, Et devant le Seigneur paraître à notre tour.


ACTE deuxième - Scène II
Extrait

(JOSABET ZACHARIE, SALOMITH, LE CHŒUR.) JOSABET Mais que vois-je ? Mon fils, quel sujet vous ramène ? Où courez-vous ainsi tout pâle et hors d'haleine ? ZACHARIE Ô ma mère ! JOSABET Eh bien, quoi ? ZACHARIE Le temple est...


ACTE deuxième - Scène III
Extrait

(ATHALIE, ABNER, AGAR, SUITE D'ATHALIE.) AGAR Madame, dans ces lieux pourquoi vous arrêter ? Ici tous les objets vous blessent, vous irritent. Abandonnez ce temple aux prêtres qui l'habitent ; Fuyez tout ce tumulte, et dans votre palais À vos...


ACTE deuxième - Scène IV
Extrait

(ATHALIE ABNER, SUITE D'ATHALIE.) ABNER Madame, pardonnez si j'ose le défendre. Le zèle de Joad n'a point dû vous surprendre : Du Dieu que nous servons tel est l'ordre éternel ; Lui-même il nous traça son temple et son autel,...


ACTE deuxième - Scène V
Extrait

(ATHALIE ABNER, MATHAN, SUITE D'ATHALIE.) MATHAN Grande reine, est-ce ici votre place ? Quel trouble vous agite, et quel effroi vous glace ? Parmi vos ennemis que venez-vous chercher ? De ce temple profane osez-vous approcher ? Avez-vous dépouillé cette...


ACTE deuxième - Scène VI
Extrait

(ATHALIE MATHAN, SUITE D'ATHALIE.) MATHAN Enfin je puis parler en liberté ; Je puis dans tout son jour mettre la vérité. Quelque monstre naissant dans ce temple s'élève, Reine ; n'attendez pas que le nuage crève. Abner chez le grand-prêtre...


ACTE deuxième - Scène VII
Extrait

(JOAS, ATHALIE, JOSABET, ZACHARIE, SALOMITH, ABNER, DEUX LÉVITES, LE CHŒUR, SUITE D'ATHALIE.) JOSABET (aux deux Lévites.) Ô vous, sur ces enfants si chers, si précieux, Ministres du Seigneur, ayez toujours les yeux. ABNER (à Josabet.) Princesse, assurez-vous, je les prends...


ACTE deuxième - Scène VIII
Extrait

(JOAS JOSABET, ZACHARIE, SALOMITH, JOAD, ABNER, LÉVITES, LE CHŒUR.) JOSABET ( à Joad.) Avez-vous entendu cette superbe reine, Seigneur ? JOAD J'entendais tout, et plaignais votre peine. Ces lévites et moi prêts à vous secourir, Nous étions avec vous résolus...


ACTE deuxième - Scène IX
Extrait

(LE CHŒUR.) UNE DES FILLES DU CHŒUR Quel astre à nos yeux vient de luire ? Quel sera quelque jour cet enfant merveilleux ? Il brave le faste orgueilleux, Et ne se laisse point séduire À tous ses attraits périlleux....


ACTE troisième - Scène I
Extrait

(MATHAN NABAL, LE CHŒUR.) MATHAN Jeunes filles, allez : qu'on dise à Josabet Que Mathan veut ici lui parler en secret. UNE DES FILLES DU CHŒUR Mathan ! Ô Dieu du ciel, puisses-tu le confondre ! NABAL Hé quoi ?...


ACTE troisième - Scène II
Extrait

(ZACHARIE MATHAN, NABAL.) ZACHARIE Téméraire, où voulez-vous passer ? Au-delà de ce lieu gardez-vous d'avancer : C'est des ministres saints la demeure sacrée, Les lois à tout profane en défendent l'entrée. Qui cherchez-vous ? Mon père, en ce jour solennel,...


ACTE troisième - Scène III
Extrait

(MATHAN NABAL.) NABAL Leurs enfants ont déjà leur audace hautaine. Mais que veut Athalie en cette occasion ? D'où naît dans ses conseils cette confusion ? Par l'insolent Joad ce matin offensée, Et d'un enfant fatal en songe menacée, Elle...


ACTE troisième - Scène IV
Extrait

(JOSABET MATHAN, NABAL.) MATHAN Envoyé par la reine, Pour rétablir le calme et dissiper la haine, Princesse, en qui le ciel mit un esprit si doux, Ne vous étonnez pas si je m'adresse à vous. Un bruit, que j'ai pourtant...


ACTE troisième - Scène V
Extrait

(JOAD JOSABET, MATHAN, NABAL.) JOAD Où suis-je ? De Baal ne vois-je pas le prêtre ? Quoi, fille de David, vous parlez à ce traître ? Vous souffrez qu'il vous parle ? Et vous ne craignez pas Que du fond...


ACTE troisième - Scène VI
Extrait

(JOAD JOSABET.) JOSABET (L'orage se déclare.) Athalie en fureur demande Éliacin. Déjà de sa naissance et de votre dessein On commence, Seigneur, à percer le mystère : Peu s'en faut que Mathan ne m'ait nommé son père. JOAD Au perfide...


ACTE troisième - Scène VII
Extrait

(JOAD JOSABET, AZARIAS, suivi du CHŒUR et de plusieurs LÉVITES.) JOAD Eh bien, Azarias, le temple est-il fermé ? AZARIAS J'en ai fait devant moi fermer toutes les portes. JOAD N'y reste-t-il que vous et vos saintes cohortes ? AZARIAS...


ACTE troisième - Scène VIII
Extrait

(SALOMITH LE CHŒUR.) SALOMITH Que de craintes, mes sœurs, que de troubles mortels ! Dieu tout-puissant, sont-ce là les prémices, Les parfums et les sacrifices Qu'on devait en ce jour offrir sur tes autels ? UNE DES FILLES DU CHŒUR...


ACTE quatrième - Scène I
Extrait

(JOAS JOSABET, ZACHARIE, SALOMITH, UNE LÉVITE, LE CHŒUR.) SALOMITH D'un pas majestueux, à côté de ma mère, Le jeune Éliacin s'avance avec mon frère. Dans ces voiles, mes sœurs, que portent-ils tous deux ? Quel est ce glaive enfin qui...


ACTE quatrième - Scène II
Extrait

(JOAS JOAD.) JOAS (courant dans les bras du grand-prêtre.) Mon père ! JOAD Eh bien, mon fils ? JOAS Qu'est-ce donc qu'on prépare ? JOAD Il est juste, mon fils, que je vous le déclare : Il faut que vous...


ACTE quatrième - Scène III
Extrait

(JOAS JOAD, AZARIAS, ISMAËL, et les trois autres chefs des Lévites.) JOAD (continue.) Roi, voilà vos vengeurs contre vos ennemis. Prêtres, voilà le roi que je vous ai promis. AZARIAS Quoi ? c'est Éliacin ? ISMAËL Quoi ? cet enfant...


ACTE quatrième - Scène IV
Extrait

(JOAS JOAD, JOSABET, ZACHARIE, AZARIAS, etc., SALOMITH, LE CHŒUR.) JOSABET (embrassant Joas.) Ô Roi, fils de David ! JOAS Ô mon unique mère ! Venez, cher Zacharie, embrasser votre frère. JOSABET (à Zacharie.) Aux pieds de votre roi, prosternez-vous, mon...


ACTE quatrième - Scène V
Extrait

(JOAS JOSABET, JOAD, etc., UN LÉVITE.) UN LÉVITE J'ignore contre Dieu quel projet on médite, Mais l'airain menaçant frémit de toutes parts ; On voit luire des feux parmi des étendards, Et sans doute Athalie assemble son armée. Déjà même...


ACTE quatrième - Scène VI
Extrait

(SALOMITH LE CHŒUR.) TOUT LE CHŒUR (CHANTE.) Partez, enfants d'Aaron, partez : Jamais plus illustre querelle De vos aïeux n'arma le zèle. Partez, enfants d'Aaron, partez : C'est votre roi, c'est Dieu pour qui vous combattez. UNE VOIX (, seule.)...


ACTE cinquième - Scène I
Extrait

(ZACHARIE SALOMITH, LE CHŒUR.) SALOMITH Cher Zacharie, eh bien, que nous apprenez-vous ? ZACHARIE Redoublez au Seigneur votre ardente prière, Peut-être nous touchons à notre heure dernière. Pour l'horrible combat, ma sœur, l'ordre est donné. SALOMITH Que fait Joas ?...


ACTE cinquième - Scène II
Extrait

(JOAD JOSABET, ZACHARIE, SALOMITH,ABNER ISMAËL, DEUX LÉVITES, etc.) JOAD En croirai-je mes yeux, Cher Abner ? Quel chemin a pu jusqu'en ces lieux Vous conduire au travers d'un camp qui nous assiège ? On disait que d'Achab la fille sacrilège...


ACTE cinquième - Scène III
Extrait

(JOAD JOSABET, ISMAËL, ZACHARIE, etc.) JOAD Grand Dieu ! voici ton heure, on t'amène ta proie. Ismaël, écoutez. (Il lui parle à l'oreille.) JOSABET Puissant maître des cieux, Remets-lui le bandeau dont tu couvrais ses yeux, Lorsque lui dérobant tout...


ACTE cinquième - Scène IV
Extrait

(JOAS JOAD, JOSABET, TROUPE DE PRÊTRES ET DE LÉVITES, etc.) JOAD (continue.) Lévites saints, prêtres de notre Dieu, Partout sans vous montrer environnez ce lieu, Et laissant à mes soins gouverner votre zèle, Pour paraître attendez que ma voix vous...


ACTE cinquième - Scène V
Extrait

(ATHALIE JOAS, caché derrière le rideau, JOAD, JOSABET, ABNER, SUITE D'ATHALIE.) ATHALIE (à Joad.) Te voilà, séducteur, De ligues, de complots pernicieux auteur, Qui dans le trouble seul a mis tes espérances, Éternel ennemi des suprêmes puissances. En l'appui de...


ACTE cinquième - Scène VI
Extrait

(ISMAËL JOAS, JOAD, ATHALIE, etc.) ISMAËL Seigneur, le temple est libre et n'a plus d'ennemis : L'étranger est en fuite, et le Juif est soumis. Comme le vent dans l'air dissipe la fumée, La voix du Tout-Puissant a chassé cette...


ACTE cinquième - Scène VII
Extrait

(JOAS JOAD, JOSABET, ABNER, etc.) JOAS Dieu, qui voyez mon trouble et mon affliction, Détournez loin de moi sa malédiction, Et ne souffrez jamais qu'elle soit accomplie : Faites que Joas meure avant qu'il vous oublie. JOAD (aux lévites.) Appelez...


ACTE cinquième - Scène dernière
Extrait

(UN LÉVITE JOAS, JOAD, etc.) UN LÉVITE Le fer a de sa vie expié les horreurs. Jérusalem, longtemps en proie à ses fureurs, De son joug odieux à la fin soulagée, Avec joie en son sang la regarde plongée. JOAD...


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